¿Por qué esta mujer ha tenido aceite en sus pulmones durante más de 50 años?

Una mujer de 86 años fue a un viaje bastante rutinario a los médicos sólo para descubrir que había tenido aceite en la cavidad de su pulmón por al menos 50 años.

¿Confuso? Afortunadamente, todo se explica en el New England Journal of Medicine esta semana.

La mujer visitó a los médicos en Florida después de quejarse de una sensación ardiente del pecho. Curiosamente, no había experimentado ningún problema respiratorio. Le diagnosticaron reflujo ácido y sus síntomas mejoraron. Sin embargo, también recibió una radiografía de tórax, que mostró una “opacidad densa” en la parte superior del pulmón izquierdo.

Resulta que la anciana recibió un tratamiento conocido como “oleotórax” en la década de 1950 para tratar la tuberculosis pulmonar. Se trata de inyectar aceites en el espacio pleural (el espacio delgado, lleno de líquido entre los pulmones) en un intento de colapso e inactivar el problema pulmonar. Como probablemente puede decir por cómo esto suena, el tratamiento no se ha practicado oficialmente en el mundo occidental durante décadas. Los tipos de aceites variaban, pero los médicos usaban regularmente parafina líquida, aceite mineral, aceite de oliva, aceite de hígado de bacalao, aceite de cacahuete o aceite de semilla de algodón.

“Desafortunadamente, no podemos decir qué tipo de aceite era simplemente mirando la radiografía de tórax”, explicó Abhilash Koratala, un profesor asistente de Medicina que investigó el caso, a IFLScience.

“La preferencia variaba entre las diferentes partes del mundo, hasta donde yo sé, el aceite de oliva era el más popular”.
Los médicos de la Universidad de Florida dicen que los pacientes eran típicamente obligados a regresar al médico para que el aceite fuera aspirado y removido. Sin embargo, si los pacientes no tenían síntomas, algunos se olvidaron o decidieron no regresar. Terminaron simplemente diciendo que el paciente no tenía complicaciones causadas por el aceite.

“Ella no recibió ningún tratamiento”, agregó Koratala. “Como ella ha estado asintomática durante años, no hay ninguna indicación para hacer ningún procedimiento invasivo para aspirar el aceite en este momento.El riesgo de un procedimiento de este tipo supera el beneficio en esta anciana”.

“De hecho, la cosa más importante que los médicos pueden aprender de este caso es evitar procedimientos innecesarios cuando se encuentran con un oleotórax ‘asintomático’, por otro lado, tenemos que ser conscientes de las complicaciones – como la infección y la expansión que causan malestar respiratorio – Para que los tratemos apropiadamente, de manera oportuna “.

 

Fuente: http://www.iflscience.com/

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